威士忌專家也不能說的秘密:Compass Box Whisky專訪

大家喝飲料的時候,有沒有注意到瓶身背面的標籤會寫滿密密麻麻的資訊,告訴你這瓶子裡的飲料是由什麼成分組成。然而喝威士忌的時候,酒標上只會寫威士忌或是蒸餾廠的名字,加上一個數字。

威士忌專家也不能說的秘密: Compass Box Whisky專訪
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對威士忌有些了解的你,知道那個數字代表瓶裡最年輕威士忌的年份,可是瓶子裡還有哪些威士忌呢? 為什麼沒有人告訴我? 大家或許知或不知,配方可是威士忌業界不可說的最高機密啊…

江湖上都說這是蘇格蘭威士忌協會Scotch Whisky Association (SWA)的規定,要廠商不能公布配方,但其實這條法規源自歐盟,SWA只是守門員讓大家不要越界。不過數十年來,也沒有酒商想公布配方,畢竟黑箱總是比較好作業。

沒想到2016年時有家酒商竟然挑戰天條,自行在網路上公布配方,還發起聯署活動Transparency Campaign,要消費者支持自己有知的權利。是誰這麼大膽在傳統保守的蘇格蘭威士忌業界裡如此反骨? 原來是Compass Box威士忌!
 

威士忌專家也不能說的秘密: Compass Box Whisky專訪

經過與SWA的周旋跟律師的諮詢,Compass Box瞭解要改變歐盟法規根本是不可能,他們找到了打擦邊球的方式。只在網站上公布配方圓形圖,讓大家知道用了哪些酒廠的酒跟比例,但不公布年份。不過如果消費者主動詢問年份,他們就會告知。當年引起軒然大波的Transparency Campaign就這麼先告一段落,等到英國脫歐後,不需要遵守歐盟規定時會不會再捲土重來,很值得密切觀察。

hoto Credit: Compass Box Website

或許許多人是因為Transparency Campaign而知道Compass Box,但我不是。十多年前在倫敦喝到他們的經典代表作Hedonism時,口中有一種難以形容的平衡跟優雅,是我在其他威士忌裡沒有感受過的。向來只喝單一純麥的我,後來才知道那是調和式穀物威士忌(Blended Grain),而Hedonism這個我根本不會念的單字是享樂主義,酒如其名,喝下後會發現前所未有的美好。

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Photo Credit: Compass Box Website

見到Compass Box威士忌的老闆John是在一個陽光徐徐的秋日午後,倫敦已經歷經幾個月的封城,每天就是坐在窗檯邊的餐桌上做著銀行的事,日復一日的無聊感慢慢將我吞噬。那天中午好不容易出門,把嫣紅金黃的落葉踩著清脆作響散步到他辦公室。

本來以為會是間一塵不染,整齊到讓人有壓力的辦公室,沒想到牆上貼滿Compass Box設計感極強的酒標海報,桌上櫃子裡有大大小小的威士忌,說是酒商更像是廣告公司,這樣的隨性反而讓人卸下心防。

威士忌專家也不能說的秘密: Compass Box Whisky專訪

Photo Credit: Comppass Box Website 

雖說老闆John是美國人,Compass Box可是家道地的英國酒商。

沒有照事先準備好的問題提問,我和John就像初次見面卻一見如故的朋友般,繞著威士忌東聊西聊。他說起二十多年前還在約翰走路藍牌(Johnnie Walker Blue)當行銷總監到台灣出差時的回憶,言談之間感覺得出來他對台灣的好感。

問他為何對調和式威士忌特別有興趣?他笑笑說除了單桶威士忌(Single Cask)外,所有的威士忌不都是調和出來的嗎?所謂的單一純麥不也是調和同家蒸餾廠不同的酒桶? 而調和是真正的藝術。二十多歲的我要是聽到這番話,鐵定不以為然。已經有些許人生閱歷現在的我,聽完後發出會心的一笑。

威士忌專家也不能說的秘密: Compass Box Whisky專訪

Photo Credit: Compass Box Website

二十周年限量款Rogues Banquet Whisky的酒標發想,是John從二手市場買來的Rolling Stone Beggars Banquet黑膠唱片的封面。

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Photo Credit: Compass Box Website

這支明明很Luxury的威士忌(配方有30年的Coal Ila、40年的Girvan跟Strathclyde) ,硬是取名為This is not a luxury whisky,充分顯現出Compass Box的態度。

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這句畢卡索的名言掛在John辦公室的牆上,是他的左右銘,從事創作的人都會懂這句話的奧妙。

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Photo Credit: Compass Box Website

盤尼西林(Penicillin)這聽起來像是十九世紀就有的調酒,其實是2005年紐約的Milk and Honey酒吧知名調酒師Sam Ross以Compass Box Great King Street Artist's Blend跟The Peat Monster為基底,創作出來的。

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Photo Credit: Compass Box

當天和John聊完走路回家的路上,心裡有種滿足豐盈的喜悅是許久未曾感覺到的,他那堅持二十年沒有改變的熱誠與初心感動了我,而這份欣喜應該可以滋養我再撐過幾個月半封城的寂聊生活。

Lisa Huang 著作「微醺,倫敦:飲酒文化以及酒的故事,顛覆你想像的英國人」 ,用感性的筆觸將旅遊、英國文化、酒知識充分調和後,與你共飲一杯芬芳迷人的酒書。 書籍詳細資訊、博客來線上訂購

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